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Lawmakers Ask Obama for a Tally of People Killed by Drones

While questions about transparency have of late focused on the government’s surveillance programs, some members of Congress would like to direct some of that scrutiny towards another aspect of the national security state: the targeted killing program. On Wednesday, Democratic Representative Adam Schiff and Republican Walter Jones introduced a bill that would compel the Obama administration to report annually how many people are killed or injured in US drone strikes—and, critically, to make a clearer distinction between combatants and civilians. How many people the US is killing via drones, and who those people are, has been difficult to determine because of official secrecy. Last year, facing criticism for a lack of transparency and accountability, President Obama announced new guidelines for strikes designed to minimize casualties. The question the reporting requirements seek to answer is whether the government really is “meeting the standard that we’ve set of not striking unless to a near certainty we’re sure that there are going to be no civilian casualties,” Schiff told The Nation. Administration officials and lawmakers sympathetic to the intelligence agencies have argued that drone strikes result in a low number of civilian casualties— “typically…in the single digits,” Dianne Feinstein claimed in 2013. It’s fair to ask whether we can really draw a meaningful line between nine dead innocents and ten. There’s also evidence that the administration has crafted a definition of civilian so as to artificially lower the casualty count. Reportedly, the administration considers all adult males within the strike zone as combatants—effectively, assuming guilt by location.

via thenation: Lawmakers Ask Obama for a Tally of People Killed by Drones

NSA: Der entblößte Datenkrake

Durch die Dokumente von Edward Snowden wurden die weltweiten Spionageaktivitäten des US-Geheimdienstes enthüllt – Ein interaktiver Überblick. Im Mai 2013 ist es passiert. Da erblickte Edward Snowden das Licht der Öffentlichkeit und veränderte die Welt. Durch seine Enthüllungen über die weltweiten Spionagetätigkeiten des US-Geheimdienstes NSA ist nun klar, dass man Verschwörungstheoretiker manchmal durchaus ernst nehmen kann. Dass elektronische Kommunikation nicht immer privat stattfindet. Dass Big Brother schlicht und einfach Realität geworden ist. Während der ehemalige NSA-Mitarbeiter Snowden ein halbes Jahr später und nach einer turbulenten Flucht ein unfreiwilliges Asyl-Dasein in Russland fristet, sorgen seine Dokumente weiterhin für Aufruhr. In kurzen, regelmäßigen Abständen werden neue Aspekte der Überwachung durch die USA enthüllt. Allein in der letzten Woche wurde bekannt, dass Deutschlands Bundeskanzlerin Angela Merkel abgehört wurde und die NSA große Datenmengen in Frankreich, Spanien sowie Italien gesammelt hat. (…) Die Anzahl der Enthüllungen über die Aktivitäten der NSA ist auf alle Fälle enorm, und um die Übersicht zu bewahren, hat derStandard.at einen interaktiven Überblick erstellt. Dass diese Grafik in Zukunft erweitert werden muss, gilt als wahrscheinlich.

via derstandard: NSA: Der entblößte Datenkrake

Surfen ohne Datenkrake? Am besten den PC ausschalten. Bild: Oliver Widder, geekandpoke.com (Lizenz: CC BY-ND 2.0)

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