Holocaust-era archive uploads thousands of documents

The International Tracing Service has posted photos and personal papers of Nazi victims online, along with other selected documents from its massive archive. The group deals with people who disappeared during Holocaust. The organization published the first batch of some 50,000 documents on Wednesday, which makes for just a fragment of their collection encompassing 30 million items. The page is available in German, English and French, with an index and a search function provided. “Archives must not hide themselves from the digital world. Otherwise, one day they will be forgotten,” said head of International Tracing Service (ITS) archive department Christian Groh. The ITS was founded by Allies in the final days of the World War II. At first, its mission was help find the people who went missing in war zones or concentration camps. In 2007, the organization first granted access to its archives in the German city of Bad Arolsen to scholars and researches, marking the transition from a tracing service to a research institution. The group’s collection includes documents on Nazi death marches, forced labor and children lost during the war. ITS also holds around 3,300 personal items that Nazis had seized from concentration camp inmates.

via dw: Holocaust-era archive uploads thousands of documents

Gedenktafel an KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora geschändet

Im Landkreis Nordhausen ist eine Gedenktafel an der KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora geschändet worden. Die Stadt Ellrich hat jetzt Strafanzeige erstattet. Die Gedenktafel am ehemaligen Stollenbauprojekt B3 am Himmelsberg im Ellricher Ortsteil Woffleben ist von unbekannten Tätern durch Farbschmierereien geschändet worden. Außerdem wurde Blumenschmuck zerstört, wie aus einer Pressemitteilung der Stadt Ellrich hervorgeht. Der Leiter der KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora, Dr. Stefan Hördler, und der Bürgermeister der Stadt Ellrich, Matthias Ehrhold, zeigten sich entsetzt über die Schändung. „Die Stadt Ellrich und die KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora verurteilen den Vandalismus in Woffleben als einen Anschlag auf die Würde der NS-Opfer auf das Schärfste“, heißt es in der Mitteilung. Die Schmierereien wurden sofort nach der Entdeckung durch die Stadt Ellrich beseitigt. Strafanzeige gegen unbekannt wurde bereits erstattet.

via otz: Gedenktafel an KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora geschändet

MEPs calls for removal of Lety pig farm

More than 70 MEPs, members of national parliaments and activists from 22 European countries have signed an appeal for the removal of a pig farm in Lety, south Bohemia, built on the site of a former Romany internment camp, the Konexe association said Friday.
The authors write that the presence of pigs, dirt and stink defame the remembrance of the dead and they harm their and their survivors’ decency. The signatories include Bernard Kouchner, former French foreign minister and founder of the Doctors Without Frontiers, Italian Literature Nobel Prize winner Dario Fo and former Spanish foreign minister Miguel Angel Moratinos. According to the petition, the pitiful state of the locality reflects the persecution and discrimination that Romanies are faced with in Europe to date. The large-scale pig farm should be replaced with a place of memory and sharing. The petition authors plead for support for a survey of the site with the aim of finding the bodies of all victims of the concentration camp and their decent burial. The authors of the petition say it should not be any problem to collect the money needed. It would suffice to take a part of the hundreds of millions of euros from the EU budget designed for Romany integration that are left behind in Brussels every year because member states or local authorities do not apply for them.

via prague monitor: MEPs calls for removal of Lety pig farm

siehe auch: Manifesto « Dignity for Lety ». A Question of Dignity : Moving the pig farm from the site of the Lety concentration camp. There is, at the heart of Europe, an industrial pig farm that stands on the site of a concentration camp. On the fence of this farm, there is a sign marked with the EU flag; the farm, in fact, receives European subsidies through the Common Agricultural Policy. The difficult nature of the access to the site – which obliges a half-hour walk through the tall grass, sometimes through mud, even in the height of summer, in order to reach the clearing that borders the site on which stands a sole explanatory panel – contributes to the erasing of the memory of the crime, and impedes the transmission of history. The presence of pigs, with their filth and sickening odour which dominates, stains the memory of those lost, and is an assault on their dignity and that of their descendants. It is Lety, in the Czech Republic, around one hour south of Prague by car. A camp established there in 1939 to detain various prisoners was turned into a concentration camp exclusively for Roma in July 1942, until its closure in August 1943. Hundreds of Roma were reduced to forced labor and were deported to their deaths, above all to Auschwitz-Birkenau. This “locucide,” referring to the crime against the site, resonates with the genocide of which the Roma were victims during the Second World War. It echoes the persecution and discrimination to which the Roma are still subjected in Europe today. It symbolizes the absence of knowledge regarding this part of European history.
Whilst different expressions of racism have appeared on our continent, a continent crossed by a crisis of identity, a crisis of values, alongside an economic, social and institutional crisis, the virulence of anti-Roma racism, just like anti-Semitism, finds part of its explanation in a certain erasing of memory of the genocide against the Roma and of the Holocaust. Indeed, with survivors disappearing, it is the guilty conscience of European civilization that they represent and that fades away. Yet the guilty conscience allows the prevention of actions. Violence thus breaks loose, and if it attacks Roma and Jewish communities today with as much force, it is because they are symbolically the primary inheritor-witnesses, the primary representatives of this guilty European conscience; together, they form the first barrier to persecution.

Burschenschaft Danubia – Hetze gegen KZ-Überlebende

Ein Mitglied der Burschenschaft Danubia hat in einem Artikel Befreite des KZ Mauthausen als Massenmörder bezeichnet. In Österreich, wo die Zeitschrift erschienen ist, sind Politiker empört. Zu dem Text des Danubia-Mitglieds will sich aus Kreisen der Burschenschaft niemand äußern. Fred Duswald ist Danubia-Jahrgang 1958. Damals ist er in die Rechtsaußen-Burschenschaft aus München eingetreten. Bis heute veröffentlicht er immer wieder Texte in einschlägigen Magazinen, manchmal ist seine Mitgliedschaft in der Danubia dabei erwähnt. Duswald trägt damit zum Bild seiner Burschenschaft in der Öffentlichkeit bei. Kürzlich hat Duswald für die österreichische Zeitschrift Die Aula einen Text geschrieben, und zwar über die Zeit nach der Befreiung eines Konzentrationslagers, “Mauthausen-Befreite als Massenmörder” lautet die Überschrift. Nach ihrer Befreiung seien KZ-Insassen zu einer “Landplage” geworden, schreibt er da, bestritten werde das “nur noch von KZ-Fetischisten”. Die befreiten “Kriminellen” seien “raubend und plündernd, mordend und schändend” umhergezogen. Eine “Horde von 3000 Befreiten” habe mit sowjetischen Soldaten “in der Begehung schwerster Verbrechen” gewetteifert. Harald Walser, Nationalratsabgeordneter der österreichischen Grünen, sieht darin einen “neonazistischen Artikel” und hat angekündigt, Duswald wegen “Wiederbetätigung” anzuzeigen. In Österreich steht das für die Straftat, sich im Sinne des Nationalsozialismus zu betätigen.

via sz: Burschenschaft Danubia – Hetze gegen KZ-Überlebende

Experten des Militärs suchen den Nazi-​​Goldzug

Die Suche nach dem mysteriösen Zug aus dem Zweiten Weltkrieg ist im Gange: Sprengstoffexperten untersuchen den vermuteten Fundort. Das polnische Militär hat das Gebiet zwischen Walbrzych und Wroclaw im Südwesten Polens geräumt und abgesperrt. Hier vermuten sie den Nazi-Goldzug, dessen Fund Hobby-Schatzsucher im August meldeten. Sprengstoff-Experten, Chemiker und Radar-Techniker des Militärs untersuchen jetzt die Umgebung. «Ziel der Unternehmung ist es, die Bevölkerung vor jeglicher Gefahr zu schützen», sagte Tomasz Smolarz, Landesvorsitzender in Niederschlesien, laut «Guardian». Denn der Panzerzug könnte mit Sprengstofffallen versehen sein. «Unsere Experten haben mit den technischen Untersuchungen begonnen, die bis Samstag andauern werden», so Smolarz.

via l’essentiel: Experten des Militärs suchen den Nazi-​​Goldzug

Why every graffitied swastika matters

Josef Zisels,  Head of the Association of Jewish Organizations and Communities [Vaad Ukraine] speaking at the remembrance ceremony on the 70th anniversary of the Deportation of the Crimean Tatar People ((veteran Crimean Tatar leader Mustafa Dzhemilev is standing a little in front), May 18, 2014 Anti-Semitism and xenophobia are not vote-winners in Ukraine, and there are no grounds for dramatizing the situation, according to Viacheslav Likhachev, head of the National Minority Rights Monitoring Group and leading researcher in the field.  On the contrary, he expresses “cautious optimism”, while subjecting the authorities to serious criticism for failure to act where needed.  It is not easy to write about anti-Semitism in Ukraine at present.  The very subject is likely to be met with antagonism, even suspicion that the person speaking is in the pay of the Kremlin.  The latter has certainly expended huge amounts of effort and money trying to push the line that first Euromaidan and the government that followed were made up of rabid anti-Semitic hordes.  The allegations have been rightly knocked down by authoritative experts and Jewish leaders.  In an important interview for the newspaper Hadashot, Likhachev says that one can understand the tendency to assume that anti-Semitism or any negative phenomena are provocation from the Kremlin, or to minimize their importance at a time when the country is at war, with thousands killed or forced from their homes. He warns, however, that such an attitude from the authorities must be considered “unacceptable negligence”.  The state has certain obligations, and these cannot be categorized as more or less important.  Indeed, hate crimes are rightly considered to pose a danger to society and must be properly investigated with the culprits arrested and punished.  Here, unfortunately, Ukraine’s authorities have never dazzled, and there is no sign of improvement.  Nor is Likhachev alone in expressing criticism and frustration. As reported, there have been six cases of anti-Semitic vandalism this year to the Menorah at Babi Yar in Kyiv where in 1941 the Nazis murdered over 33 thousand Ukrainian Jews.  The latest attack during the night of Sept 13, on the eve of Rosh Hashanah, the Jewish New Year, was particularly serious and elicited a public call to action from a number of Ukraine’s Jewish leaders.  They expressed frustration that the authorities and law enforcement bodies have still taken no effective measures to stop attacks on a monument of importance to each Kyiv resident which honours the victims of one of the worst massacres of the Second World War.  They point out that the police have several times initiated criminal investigations only to then terminate them for supposed lack of elements of a crime.

via khpg: Why every graffitied swastika matters

„Deutsche wussten viel über Mord an Juden“

Der Historiker Nicholas Stargardt hat untersucht, wie Deutsche aus allen Schichten den Zweiten Weltkrieg erlebten. Die Frage, wofür sie zu kämpfen glaubten, interessierte den Australier besonders. Wie viel haben die Deutschen während des Zweiten Weltkriegs über die Vernichtung der Juden gewusst? Folgen: Eigentlich sehr viel. Denn die Angehörigen zu Hause bekamen von den Soldaten immer wieder Berichte von der Ostfront über Massenerschießungen durch die Einsatzgruppen hinter der Front oder auch durch die Wehrmacht selbst. Das Wissen über Vernichtungslager kam dagegen viel später und viel langsamer. Wie genau drangen die Nachrichten von den Erschießungen nach Deutschland? Viele Soldaten haben das nach Hause geschrieben, und manche hatten sogar Fotos von den Massakern aufgenommen. Sie konnten die Filme aber nicht selbst entwickeln, sondern mussten sie ihren Angehörigen schicken. Dort gingen sie durch verschiedene Hände: die des Laboranten in der Drogerie, dann die von Familienangehörigen. (…) Gab es in der Bevölkerung eine Ahnung davon, dass im Osten ungeheure Dinge passierten? Oh ja. Ende 1941 begannen die Deportationen von Juden aus Deutschland. Das war ein öffentlicher Vorgang mit Augenzeugen. Es gibt sogar viele Fotografien, manche wurden öffentlich ausgehängt. Schnell kamen auch Nachrichten ins Reich, wohin die Juden transportiert worden waren und wie mörderisch sie etwa in Minsk oder Riga behandelt wurden. Glaubte die Bevölkerung, dass die deportierten Juden zum Arbeiten in den Osten gebracht wurden? Jein. Zwar sind die Berichte des Sicherheitsdienstes und der Gestapo gegen Kriegsende zu einem Gutteil vernichtet worden. Aber für bestimmte Orte sind sie noch vorhanden, zum Beispiel für den Kreis Bielefeld oder für Orte im Süden Deutschlands. Aus diesen Dokumenten geht eindeutig hervor, dass die Bevölkerung glaubte, dass die arbeitsfähigen Juden eingesetzt, die anderen aber erschossen würden.

via faz: „Deutsche wussten viel über Mord an Juden“